海龟是长寿的象征,相传是继承了从海底的乐园“龙宫城”带回的钟而建造的寺庙。据说参拜此处能祈求延年益寿是宿毛的人气景点。官方称之为赤龟山寺山院延光寺。
位于土佐清水市三十八番金刚福寺的下一个名地是高知县最后的领取护身符的名刹。四十番领取护身符的名刹观自在寺是爱媛县的名所。
根据圣武天皇的圣旨于724年(神龟元年)雕刻了行基菩薩视为药师如来的本尊,建造了塔庙,当时寺庙与现在名称不同称之为龟鹤山施药院宝光寺。
之后759年(延历14年)空海(弘法大师)到访此地,雕刻了日光菩萨和月光菩萨安置在侧。911年(延喜11年)在寺庙池内的赤龟消失,据传是背着龙宫城的钟回去了,因此将寺庙正式改称为赤龟山寺山院延光寺。现在寺庙内的刻有延喜11年年号的焚钟被评为国家重要文化遗产。寺庙内有空海掘、相传能治愈眼疾的洗眼井,背钟龟像和庭园等景色。