戰國時代的武將――武田信玄為現今的甲府市打下了基礎,而和武田家擁有密切淵源的法泉寺即為信玄的祖先所建立,也被信玄認定為「甲府五山」的五座寺院之一。此外,它也是信玄的四子勝賴的菩提寺。

1582年勝賴戰敗,其首級被敵軍領袖織田信長奪下,置於京都示眾。法泉寺僧侶原本欲將首級(亦有一說為齒髮)帶回勝賴的故鄉甲斐(現今的山梨縣),但礙於織田軍戒備森嚴,因此過程困難重重。
雖然最後成功地將首級秘密帶回,但因包圍於法泉寺周邊的織田軍勢力強大,因此僧侶只能向位於寺院北方山中的三上家求援,卻差點被織田的家臣發現,因此只能將首級藏在三上家屋簷下的「牛蒡草袋中」以度過危機。
不久後織田信長不幸橫死,其勢力撤離法泉寺後,據說勝賴的首級終於得以安葬於境內,也就是現今被稱為「勝賴公首塚(齒髮塚)」的地方。

當時公首塚(齒髮塚)周圍被種植了櫻花樹苗作為標記,如今每到春天便會有櫻花盛開,彷彿是對勝賴表示追思之情,也營造出如夢似幻的氛圍。